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【解説】研究計画書ポイント集

院試塾の「研究計画書作成指導」には,さまざまな計画書原稿が寄せられますが,その多くには共通した問題点が見られます。こうした問題点などについて,ポイントごとに解説していきます。自分で書いた原稿をチェックする際などにご利用ください。

これを読んで,さらに自分の原稿について指導を受けたい,という方は,「研究計画書作成指導」をご利用ください。また,この指導の結果合格した皆さんのコメントも掲載させていただいていますので,ぜひ参考にしてください。

研究題目・テーマ

テーマ探し

研究計画を立てる際に,テーマ探しで苦労しているという話をよく耳にします。テーマ探しで苦労する人の多くは,あまりに壮大な研究計画を立てようとして行き詰まってしまっているように感じます。研究計画とは,なにもよそ行きの特別なものではありません。大学院での研究生活の1日1日を方向づけるための「指針」のようなものです。

大学院に入って2年間で,いろいろな研究を手がけることになるでしょう。それはバラバラであっては困るわけで,修士論文(またはそれに代わる研究)という形に収斂していくものでなければなりません。つまり,修士論文にいたる過程は,いくつかの小規模な研究に分類されると考えるわけです。そこでまずは,この小規模な研究について考えてみるとよいでしょう。

たとえば,学部卒業の際に卒業論文ないしはそれに代わる論文を執筆しており,それにつながる研究を考えている人なら,そこから出発していくのもひとつの方法です。論文執筆の際に用いた参考文献などから,さらなる発展の方向性を考えてみるとよいでしょう。この際,少し研究の対象を広げてみるとよいでしょう。学部の卒業論文の場合には,取り組みやすい,つまり比較的対象の限定されたテーマに取り組んでいることが多いと思いますが,修士論文ではもう少し大きなスケールの研究に取り組むことになるでしょう。たとえば,卒業論文では事例研究に取り組んだ場合,修士論文ではそれを理論・体系につなげていく,ということが考えられます。

具体的に言うと,たとえば自分が取り組んだ事例研究の成果が,原稿の理論・体系の修正につながらないか,ということを考えてみるとよいでしょう。また,それが既存の枠組みでは説明がつかない,ということになれば,かなり大がかりな研究になりますね。この見極めには,ある程度理論を知っていることが必要になります。また,事例から理論を見渡す「視点」も必要です。これが持てるようになれば,もうテーマは決まったも同然と考えてよいでしょう。

研究題目の設定

研究題目とは,単に研究に名前をつけることではありません。かなり漠然とした題目を研究計画書などに書いているケースがあるようですが,これではいけません。題目設定にあたっては,研究対象と方法論の,少なくとも2つをしっかりとおさえておく必要があります。1つの典型例としては「○○の××的研究」というのを頭に置いておくとよいでしょう。もちろん,このとおりになる必要はありませんし,研究科や専攻によっても事情が違いますが,このような題目のとらえ方をしておくことが大切です。

具体的に題目を設定する前に,自分の研究分野の学術論文のタイトルに目を通しておくとよいでしょう(当然のことながら,丸写しは困りますが)。研究とは何か,がきちんとつかみ切れているかどうかを自分なりに確かめる方法としても有効でしょう。もちろん,すぐに論文執筆に取りかかることができるほど特定的な題目が設定できている必要はありませんが,大学院では定められた修業年限で一定の成果をあげることが要求されますから,まったくの素人だというのも困りものです。少なくとも基本的な文献には目を通してあることと,入学後の研究を方向づけるだけの基礎理解があることがわかるような題目である必要があります。研究計画において,「何を」「どのように」はもっとも大切な要素です。研究計画書の作成に具体的に着手する前に,まずはこの点をはっきりさせておく必要がありますね。

研究計画の考えかた

計画書の骨格作り—キーワードから考える

研究計画書を前にして,何を書いたらよいか悩んでしまう人は多いでしょう。そんな人がおすすめするのが,「キーワード法」とでも呼ぶべきものです。第1段階として「ブレインストーミング」を行います。今までの研究,今興味を持っていることなどについて,なるべく発想を自由にするようにしてキーワードを書き出してみます。少しでも頭に浮かんだことをなるべく肯定的にとらえながら,「こんなこと書いても大丈夫かな」と思えるようなことまで羅列します。第2段階では,羅列したキーワードを並べ替えてグループを作ります。似たような内容・方向性のキーワードがひとまとまりになるように並べ替えてください。その時,ひとつだけぽつんと孤立しているキーワードがあると思います。こうしたキーワードに対処する方法は2つあります。1つは,そのキーワードに関連するキーワードをさらに出すこと。そしてもう1つは,そのキーワードをリストから外してしまうことです。できる限り出てきたキーワードは活かす方向で考えるのがよいのですが,あまりに他の項目と関係の希薄なキーワードは,最終的には削除していくことになるでしょう。そして第3段階では,そのキーワードのグループを文章にしていきます。まずはキーワードを組み合わせて見出しを作成し,その見出しに対応する本文を作成していくとよいでしょう。この方法で計画書を書く場合に注意しなければならないのは,文章としてのまとまりがつかなくなりがちだ,ということです。必ず全体を読み返し,細部の調整をしていくことが大切です。

どこまで具体的に書く必要があるか

院試塾の研究計画書作成指導に寄せられる計画書に多く見受けられる問題点として「具体性の欠如」が挙げられます。研究計画には,ある程度の具体性が必要です。というのも,研究計画書は単に研究計画を述べるだけではなく,計画の実行可能性についてプレゼンテーションを行う場でもあるからです。いくらすばらしい計画を立てても,それが実行できなければしかたがありません。

ここで必要となる具体性とは,たとえば何らかの資料を収集する必要がある場合,その資料をどのように集めるか,といったようなことです。「〜についての資料を収集し」とだけ書くのではなく,「〜についての…な資料を○○から/によって収集する」と書くわけです。また,目的と手段・方法の関係を明らかにすることも大切です。特定の目的があってはじめて,ある方法が選択できるわけです。自分の頭の中では当たり前のこととしてつながっていることでも,はっきりと書いて示すことが重要です。

具体的に書こうとする姿勢は,さまざまなところによい影響を及ぼします。まず,これによって研究計画がより練られたものになる,という点が挙げられます。自分自身の頭の中でも,より具体的に考えようとする思考回路が形成され,その思考回路は記述のしかた全体ににじみ出てくるものです。また,具体的であればそれだけ,研究計画がしっかりしたものであるという印象を与えます。上で述べた実行可能性についても,具体的なものが定まっていると思われる分,研究がうまくいきそうだという感触を読み手に与えるのです。

研究計画書は,いわば自分を大学院に売り込むためのものです。つまり,説得力のあるものでなければなりません。そのためには,抽象的な議論だけでなく具体的に話を進めることが大切です。できれば他人に読んでもらい,「ここはどういうこと?」「ここはどうするの?」と質問してもらうのもよいでしょう。

読み手を想定する

すべての文章を書くうえで言えることですが,必ず「読み手」を想定しなければなりません。自分のなかに架空の読み手を設定し,言いたいことがその読み手にきちんと伝わるかどうかを考えながら,書き進めていく必要があるわけです。

研究計画書の場合,第1に伝えるべきことは自分がどんな研究がしたいかです。研究内容を相手に伝えようとする際,相手にどの程度の前提知識があるかを見極めることが重要になります。読み手は大学院の教官ですから,初心者にもわかるようにかみ砕いて書く必要はありません。しかし,自分の研究内容を熟知している指導教官にしかわからないような書きかたでは困ります。

1つの指針として,学会発表のレベルを想定するとよいでしょう。学会発表ですから,当該分野の前提知識がまったくない人を対象とするわけではありません。しかし,学会発表を聞きに来る人はかなりいろいろな人がいるわけですから,それなりに先行研究の概略を紹介したり,今までの自分の研究に言及したりといったことが必要になってきます。「これから大学院に入るのだから,学会発表などしたことない」という人も多いでしょう。そういう人は,一度学会発表を聴きに行くのがよいですね。あるいは,学会誌に掲載された学会発表の概要だけでも読むとよいでしょう。

また,学会発表の概要を読めば,参考文献の挙げかたや研究用の言葉遣いについても学ぶことができます。特に参考文献の挙げかたについては,学問分野ごとにある程度決まった約束事があるので,そういう点でも参考にするとよいでしょう。

的確に書くということ—学術文書のありかた

研究計画書の中には,かなり詳細に書くべき項目を指定しているものがあります。このような研究計画書を書く場合にとにかく多く見受けられるのが,設問にきちんと答えていないものです。たとえば「本研究の意義を述べよ」という指示が出ているにもかかわらず,先行研究の不備を羅列しているような場合がこれに当たります。たしかに,先行研究に不備があり,それがわかっているからこそ新しい研究を積み重ねるのであり,それは意義の一面ではあるかもしれません。しかし,意義の核心ではないはずです。

このような過ちを犯さないためには,設問に対する答えをまず1文で簡潔にまとめることです。今考えている例題で言うならば,「○○のメカニズムを明らかにする」など,研究の意義を簡潔に述べるわけです。そして,これに肉付けをする形でパラグラフを展開していきます。学術的な文書の一種である研究計画書ですから,トップダウンの段落展開,つまり,最初に主題を明確に述べ,それを支持する文を付け加えることで段落展開を作っていく手法をとるのもよいでしょう。

これは,書くべき項目が支持されている場合だけでなく,自分で見出しを立てる場合についても同様です。

ここで悪い例として挙げたような計画書がまずいのは,単に文章としてだけではありません。設問にきちんと答えられないようだと,研究能力そのものまで疑われる可能性もあります。そのようなことになってしまってはどうしようもありませんね。

志望動機をどう考えるか

研究計画書の様式指定のなかに「本大学院を志望する動機」といったものが含まれている場合が多くあります。これまでの指導経験から判断するかぎり,案外うまく書けていないものが多いようです。何を書くべきかきちんと理解しておくことによって,より的確なアピールが可能になるでしょう。

まず「『本大学院を』志望する動機」となっていることに注意してください。単なる大学院進学の動機ではありません。受験しようとしている大学院を志望する動機を書かなければなりません。基本的には2段構えで考えるとよいでしょう。当該研究テーマを研究していくにあたって,自分なりに研究したり学部に編入学したりするのではなく,大学院という場で行わなければならない理由をきちんと述べる必要があります。前にも書きましたが,ただ「○○について勉強したい」というだけでは,大学やその他の教育機関などで勉強したり,自分なりに研究を進めていくこととの区別がつけられません。大学院で研究生活を送る選択をしたいと考える動機をまず明確にする必要があります。

そして今度は,他の大学院ではなく自分が志望している大学院でなければならない理由を述べます。いちばんわかりやすいのは開講科目や担当教員の研究分野と,自分の研究テーマとの適合性です。他の大学院では受けられない指導が受けられる,授業が聞けるといった点をまずアピールしましょう。

このためにはある程度のリサーチが必要です。まずは大学院の公式サイトを必ず見ておきましょう。開設授業科目,担当教員について一通りの記述があるはずです。また,大学院によってはシラバスが掲載されている場合もあり,これは重要な情報源となります。特に開講科目については,名前だけではなかなか内容が判断できないので,シラバスの記述を読んで内容を理解します。これをやっておかないと,「あなたが書いているこの授業は,あなたの期待しているようなないようではないと思いますよ」などと言われることにもなりかねません。

また,指導を希望する教員についても研究が必要です。まず,その教員がどの授業を担当しているのかをきちんと把握するとよいでしょう。担当教員から,授業の内容もある程度想像がつくでしょう。また,担当教員全員が指導教員として指名できるとは限りません。少なくとも書類上の指導教員として指名できる教員が限定されている場合も多いからです。この点についても募集要項や公式サイトで確認しておくとよいでしょう。

また,公式サイト以外にも研究室単位でWebサイトを作っていたり,教員自身がサイトを開設している場合も多いので,教員のフルネームで検索するなどしてみるとよいでしょう。

この内容がきちんと書けるためには,もちろんその大学院の教育内容などを熟知しておく必要もありますが,最終的には研究内容そのものがどの程度明確になっており,またその分野についてどの程度理解しているかも大切です。指導希望教員を探すためには自分の分野の文献をある程度読む必要があるし,指導を希望するまでにはさらにその教員の著作を読む必要があるでしょう。当然,ある程度は理解できる程度の全般的な知識・理解も必要です。比較的簡単に書けそうな項目ですが,結局は研究の適性を測られていることをしっかりと意識し,ゆるがせにすることなく取り組む必要がありますね。

先行研究と参考文献

参考文献

研究計画書を書くうえで案外見逃されやすいのが,参考文献の重要性です。学術文書で大切なことの1つに,自分の考えと他人の意見をしっかり区別することがありますが,このために参考文献はぜひ必要なものです。また,研究計画を立てるうえで,理論的なバックボーンに言及することも必要になってきますが,このような場合にも参考文献への言及は必要不可欠であると言えます。

たとえば,皆さんが書いた卒業論文,ないしはそれに類するゼミ論文・レポート・研究報告などを思い返してみてください。研究を方向づけるうえで大きな影響を受けた研究論文や著作があるはずです。そしてそれらについては,参考文献として論文中で言及したはずですね。研究計画書においても同じです。今後の研究計画を考えるとき,出発点となる研究,対称軸となる理論,あるいは基本となる考え方などがあるはずです。これらについては,研究計画書の中で必ず言及しておきましょう。それが,学問の世界での「掟」なのです。計画書の内容はもちろんですが,これらの部分がしっかりしている計画書は,それだけでも書いた人の学問的な成熟度がにじみ出ている,と言ってもよいでしょう。

また,参考文献の挙げ方については各学問分野で若干違う部分もありますので,専門雑誌の論文や専門書の記述法を確認しておくとよいでしょう。とくに,学界で有力な論文誌の投稿規定などに従うのも1つの方法です。

先行研究の重要性と探しかた

ある大学の研究計画書の書式指定で,「今後読まなければならないと思っている本・論文のリスト」という項目があります。たとえばこのような課題が出たときに,きちんと対応できるでしょうか。この項目がきちんと書けるのであれば,たしかに研究計画はそれなりに固まっていると考えることができるでしょう。

「こんな研究がしたい」というだけであれば,大学院に進みたいと考えている人ならだれでも構想はあるでしょう。しかし,博士前期課程の場合2年間という短い時間で一定の成果をあげ,それを修士論文という形にまとめなければいけません。そのためには,問題意識がある程度はっきりしていることが必要となります。

また,大学院における研究では,一定のオリジナリティ,つまり当該学問分野に対して一定の貢献をすることが要求されます。そのためには,先行研究について調べておくことは必要不可欠です。「今後読まなければならないと思っている本・論文のリスト」が書けるくらいの準備ができていれば,先行研究はある程度おさえてあると言えるのではないでしょうか。もちろん,単に本や論文のリストが作れる,というだけでは不十分です。そこに挙がっている本が,本当に研究内容と関係があるかどうかが問われることは言うまでもありません。下手な本を挙げれば,それによって研究能力が疑われてしまう可能性も否定できません。

さてそれでは,この項目をきちんと書くためにはどうすればよいのでしょうか。まず,卒業研究を行った,学部卒業間もない人であれば,その時に残した問題を調べてみるとよいでしょう。学部卒業から時間の経っている人,卒業研究のテーマとは異なる研究を志している人が問題になるわけですが,そのような人はまず当該分野の入門書・概説書で,なるべく新しいものを読む必要があります。そこに挙げられている文献を読み,ある程度問題の方向性をはっきりさせておく必要があるでしょう。

理論的視点と先行研究

多くの研究計画書原稿に欠けているのが「理論的視点」です。「理論的」と言うと「自分には関係ない」と思うかもしれませんが,研究を行う以上,理論をまったく考慮しないということはあり得ない,と言えるのではないでしょうか。事例研究も立派な研究ですが,この場合にも理論的視点は必要です。「理論的視点」とは,具体的に言うなら「研究を学問領域の中で位置づける」ためのものです。学問の場である大学院で研究を行う以上,学問領域の中に自分の研究をきちんと位置づける必要があります。およそ研究というのは,既存のものの不足を補うものでなければなりません。すでに言われていることに不備があるからそれを修正する,既存の理論にはない視点からものごとをとらえ直す,理論の検証のための事例研究を行う,など,理論と向き合う場合の視点はいくつもありますが,何らかの形で「理論」と向き合わなければならないのは,いかなる研究についても言えることでしょう。

それでは,このような姿勢が具体的に表れている研究とは,具体的にどのようなものでしょうか。最低条件として「先行研究についての言及がある」ということです。先行研究に言及すると言っても,その具体的方法は研究計画書の長さや研究の性質などによって変わってきますが,先行研究についての言及が一切なく,「自分はこういう研究がしたい」ということだけが述べられているものは,残念ながら「研究計画書」ではないと言ってしまってよいでしょう。

研究成果の利用

研究計画書の記述指示において,「研究成果の利用」について述べることが要求される場合があります。また,特に述べるよう指示がなくても,社会人の場合には修了後の進路希望と研究の関係について,ある程度述べておくことが重要でしょう。

この項目はあまり重視しない人も多いと思いますが,実はここの書き方から研究に対してどの程度具体的なイメージが持てているかがわかる場合も多く,おろそかにはできません。たとえば「この研究の成果を生かして○○の業務をさらに続けていきたい」などというのは,書かない方がまだましというものです。ほとんど何も言っていないのに等しいからです。

それではどのように書けばよいのか。とりあえず,3つの項目について考える必要があるのではないでしょうか。第1に研究によって自分がいちばん得られるものは何か,第2に自分は修了後にどのような道を選ぼうと思っているのか,そして第3に両者がどのように結びつくのかです。

もう少し詳しく見ていきましょう。まず第1の項目ですが,これは必ずしも研究の意義や目的と一致するわけではありません。というのも,研究の意義や目標というのはあくまで学問的見地から見た場合の話であるのに対して,ここで述べるべき「自分がいちばん得られるもの」は「自分」としての話だからです。もちろん,この2つがはっきり分かれる場合ばかりとは限りませんが,基本的には違うものであることは,きちんと意識しておく必要があります。

第2の項目はそう問題はないと思いますが,漠然と書くのではなく,特に研究と関係の深い点についてきちんと述べることが大切です。

第3の点についてですが,ひとつの考え方として,この研究をした後の自分と,研究をする前の自分とで,同じことに取り組む場合でどう違うかをイメージしながら書くとよいでしょう。簡単に言うなら,この2つの自分の「差」が研究で得たものの活かし方であるからです。

研究者を目指すのであれば,これはもう「一生研究」ですから,この項目を書くのはそう苦労しないでしょうし,そう問題にもならないでしょう。しかし社会人の場合には,研究を通して何かを得,それをその後の職業生活などに活かすことが大切なのです。ただ「勉強したい」では通りません。この点を十分に認識し,しっかり考えながら書くようにしたいものです。

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